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Estudio epidemiológico sobre riesgo cardiovascular en la población latinoamericana CARMELA (CArdiovascular Risk factors Multiple Evaluation in Latin America)
CARMELA es el mayor relevamiento epidemiológico sobre factores de riesgo cardiovascular realizado en la población general latinoamericana (Argentina, Chile, Colombia, Ecuador, México, Perú y Venezuela). En nuestro país, el estudio fue realizado por el CEMIC. Este importante relevamiento fue publicado en la revista American Journal of Medicine.

América Latina y la “doble carga” de enfermedad

En los países desarrollados, las enfermedades infecciosas han sido combatidas eficazmente de manera que dejaron de ser el problema principal de salud pública hace varias décadas, siendo reemplazadas por las enfermedades no transmisibles: en primer lugar las enfermedades cardiovasculares y en segundo lugar el cáncer. La situación era en general la opuesta en los países en vías de desarrollo: predominio de las enfermedades transmisibles sobre las no transmisibles.

Sin embargo, a raíz del fenómeno denominado “transición epidemiológica” los países en vías de desarrollo vieron aumentar sus tasas de prevalencia e incidencia de enfermedad cardiovascular sin haber aún obtenido una reducción de las enfermedades contagiosas. Por este motivo, se dice que estos países (entre ellos la Argentina) enfrentan el complejo problema epidemiológico de la “doble carga de enfermedad”: alta frecuencia de enfermedades crónicas no transmisibles así como de enfermedades transmisibles, al mismo tiempo.

Además, Latinoamérica está adquiriendo hábitos de vida propias de zonas urbanas industrializadas, que suelen venir acompañados de un aumento de la prevalencia de enfermedad cardiovascular y diabetes. Y la inequidad que existe en este continente (la mayor del mundo, incluso superior a la que existe en África) hace especialmente difícil la implementación de medidas de educación y prevención eficaces en toda la población.

Los datos de que se disponía habían sido tomados con diferentes metodologías, tenían falencias en el rigor de la obtención de la información y correspondían a distintas épocas, por lo tanto no eran comparables. Si bien se habían hecho grandes encuestas nacionales en México, Chile y Argentina, en este último caso no se efectuaron mediciones a los participantes, sino que se registró sólo lo que la persona afirmaba (‘autoreferido’). Y, desde luego, la comparación con otras poblaciones no era posible.

Por ello se decidió implementar el estudio CARMELA, para evaluar la prevalencia de factores de riesgo cardiovascular. El otro gran objetivo era medir el espesor de la íntima-media y la presencia de placas ateroscleróticas en las arterias carótidas (ubicadas en el cuello), un estudio incruento y sencillo que permite predecir si la persona tendrá aterosclerosis.

También se analizará la relación entre los datos hallados y los factores socioeconómicos. Los resultados se están procesando, y estarán disponibles en los próximos meses.

Cómo se hizo CARMELA

Algunos de los pilares de CARMELA fueron su diseño y el rigor metodológico que se aplicó en todas las fases de la investigación. La Fundación InterAmericana del Corazón contrató a un centro médico por ciudad: CEMIC - Centro de Educación Médica e Investigaciones Clínicas "Dr. Norberto Quirno" en Buenos Aires; la Pontificia Universidad Católica de Chile en Santiago; la Pontificia Universidad Javeriana en Bogotá; el Hospital Metropolitano de Quito en Quito; el Instituto Mexicano del Seguro Social en México, la Universidad Peruana Cayetano Heredia en Lima y ASCARDIO en Barquisimeto. Todas las instituciones participantes se encuentran entre las de mayor prestigio académico de nuestro continente.

·         Se entrenó a los investigadores, a los encuestadores y a los ecografistas, puesto que ninguno tenía la experiencia de un estudio de esta magnitud.

·         La técnica de muestreo y selección estuvo a cargo de encuestadoras de prestigio (en la Argentina, Catterberg & Asociados), y fue llevada a cabo de acuerdo a las normas internacionales de muestreo poblacional de mayor valor científico y sanitario.

·         Se realizaba una campaña informativa previa en las zonas en donde iban a trabajar los encuestadores; los participantes eran seleccionados según el método probabilístico y quienes accedían a formar parte del estudio debían firmar un consentimiento informado, tras lo cual se les hacía una encuesta unificada de alrededor de 100 preguntas en su domicilio.

·         Posteriormente, todos los encuestados debían concurrir al centro médico, en donde se les hacían análisis de sangre, mediciones clínicas (peso, altura, presión arterial, índice cintura-cadera, entre otras) y una ecografía carotídea, que mide el espesor de la íntima-media carotídea y la presencia de placas ateroscleróticas.

·         Para el ecograma carotídeo se utilizó un software original aprobado por la FDA y ecógrafos iguales en todas las ciudades.

·         Las ecografías se remitieron a un prestigioso laboratorio de Paris que procesó los resultados (lo que se denomina ‘lectura central’, sin margen para diferencias de interpretación).

·         Los análisis de sangre se hicieron mediante ‘laboratorios homogeneizados’ según el Programa Buenos Aires, del CEMIC, que controlaba si se estaba midiendo lo mismo en todas partes.

·         Todos los análisis de laboratorio, mediciones clínicas y ecogramas carotídeos fueron enviados por correo a cada uno de los sujetos participantes con la recomendación de hacérselos conocer a su médico de cabecera.

·         Los análisis estadísticos del estudio fueron realizados por el Instituto Mario Negri de Milán (Italia).


Los resultados

·         Las tasas de prevalencia total en las siete ciudades fueron: hipertensión, 18%; hipercolesterolemia, 14%; diabetes, 7%; síndrome metabólico, 20%; obesidad, 23%; tabaquismo, 30% y placa, 8%. El espesor íntima-media promedio fue de 0,65 mm.

·         La prevalencia de hipertensión fue la más alta en Buenos Aires (29%) seguida por Barquisimeto (25%) y Santiago (24%), mientras que Lima, México, Bogotá y Quito tienen una prevalencia inferior marcada (13%, 12%, 13% y 9%, respectivamente).

·         La mayor prevalencia de hipercolesterolemia fue en Quito (20%) y la menor en Barquisimeto (6%).

·         La ciudad de México tuvo la prevalencia más elevada de diabetes (9%), síndrome metabólico (27%) y obesidad (31%). En la mayoría de las ciudades, la diabetes fue más común en mujeres. La excepción fue Buenos Aires, donde la diabetes fue más prevalente en hombres (8%) que en mujeres (5%).

·         El tabaquismo fue más prevalente en Santiago (45%) y Buenos Aires (39%), con tasas similares entre hombres y mujeres. En todas las demás ciudades, las mujeres fuman menos que los hombres.

 

Demografía de los participantes de las 7 ciudades

 

Barquisimeto

Bogotá

Buenos Aires

Lima

Ciudad de México

Quito

Santiago

Nº de Partic.

1.848

1.553

1.482

1.652

1.722

1.638

1.655

Hombres

713

738

734

769

833

813

783

Mujeres

1135

815

748

883

889

825

872

 

  Barquisimeto Bogotá Buenos Aires Lima Ciudad de México Quito Santiago
Prevalencia Venezuela Colombia Argentina Perú México Ecuador Chile
Hipertensión 24,7 13,4 29 12,6 11,7 8,6 23,8
Hombres 27,5 14,6 37,7 14,4 11,2 7,2 27,3
Mujeres 22,9 12,4 21,7 10,7 12,1 10,1 20,7
Colesterol alto 5,7 12 18,7 11,6 16,4 20,2 15,3
Hombres 4,5 12,4 19,6 10,1 17,5 21,6 15,9
Mujeres 6,5 11,7 17,8 13 15,4 18,8 14,8
Tabaquismo 21,8 22,2 38,6 26,6 27,3 29,9 45,4
Hombres 32,2 31,3 39,7 38 34,4 49,4 47,7
Mujeres 14,9 15 37,7 15,4 21 10,5 43,3
Diabetes 6 8,1 6,2 4,4 8,9 5,9 7,2
Hombres 5,6 7,4 7,9 4,3 8 4,6 6,8
Mujeres 6,3 8,7 4,8 4,6 9,7 7,3 7,6
Obesidad 25,1 18 19,7 22,3 31 16,3 26,6
Hombres 23,5 12,8 23,1 21,1 31,7 10,3 23,6
Mujeres 26,1 22 16,8 23,4 30,4 22,4 29,4
Síndrome Metaból. 25,8 20,4 16,7 17,9 27,2 13,7 21
Hombres 26,3 18,7 21,7 15,8 26,3 7,5 19
Mujeres 25,6 21,7 12,3 20 28 20,1 23

 

 
   
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